Docentes del Instituto de Tecnología Agraria de RUDN University junto con colegas de Australia y Alemania han demostrado la importancia del contacto con la naturaleza en la ciudad durante el período de confinamiento

Docentes del Instituto de Tecnología Agraria de RUDN University junto con colegas de Australia y Alemania han demostrado la importancia del contacto con la naturaleza en la ciudad durante el período de confinamiento

Las medidas tomadas durante la pandemia de COVID-19 han limitado el acceso de los ciudadanos a los espacios naturales. Qué consecuencias ha tenido esto para los habitantes urbanos y qué conclusiones deben realizarse para una planificación urbana más eficaz sigue siendo un problema inexplorado. Por tanto, docentes del Instituto de Tecnología Agraria de RUDN University, junto con colegas de Australia y Alemania, han investigado cómo las restricciones relacionadas con COVID-19 afectaron el uso de espacios azules y verdes por los ciudadanos en Moscú (Rusia) y Perth (Australia), así como las consecuencias para su salud. 

El artículo «Human Dimensions of Urban Blue and Green Infrastructure during a Pandemic. Case Study of Moscow (Russia) and Perth (Australia)», publicado en la revista Sustainability, presenta los resultados de un estudio sobre la importancia de los espacios verdes y azules para la salud física y mental de los ciudadanos. Estos hallazgos proporcionan una base para desarrollar una estrategia equilibrada de diseño paisajístico y planificación de espacios urbanos basada en el desarrollo de infraestructura verde, la misma que contribuye de manera efectiva al bienestar y salud de los ciudadanos, especialmente durante una crisis como la causada por COVID-19.

Los grandes desafíos causados por la pandemia de COVID-19 han recalcado que el concepto y las características del desarrollo de ciudades modernas sostenibles deben considerar no solo la implementación de estrategias urbanas económicas y sociales, sino también el diseño urbano funcional, en particular el relacionado con la planificación de espacios urbanos y el desarrollo de infraestructura verde. Usando los resultados de una encuesta online realizada durante mayo y julio de 2020 en Moscú (Rusia) y Perth (Australia), el artículo presenta un análisis de la importancia del contacto con la naturaleza y los diferentes espacios verdes y azules de las ciudades, así como los cambios durante y después de las restricciones por COVID-19. A fin de identificar cómo las personas se relacionan con los espacios urbanos verdes y azules, qué papel desempeñan estos en proporcionar un entorno de vida cómodo y cómo las restricciones generales por COVID-19 influyeron en la naturaleza de su interacción con los espacios naturales, se creó una encuesta de 25 preguntas como base de la investigación en línea.

Un total de 216 moscovitas y 110 habitantes de Perth participaron en la encuesta. Los resultados fueron procesados ​​por métodos estáticos. Los datos recopilados durante el período de confinamiento proporcionaron información sobre el acceso a los espacios verdes y azules en las ciudades, la desigualdad en el acceso, y los cambios necesarios desde el punto de vista de los encuestados en el desarrollo de la infraestructura verde urbana. Se analizaron los aspectos sociales de la percepción ciudadana sobre los espacios naturales del entorno urbano y se enfatizó la importancia del contacto con la naturaleza para conservar la salud física y mental, así como la identificación sociocultural y socialización (la importancia de las áreas verdes y azules como espacios sociales y multiculturales). En ambas ciudades, las medidas tomadas durante el período COVID-19 limitaron el acceso de las personas a los espacios verdes y azules. Esto afectó negativamente su bienestar físico y mental. Los resultados de la encuesta mostraron que la calidad, función y ubicación de los espacios verdes abiertos ilustran la desigualdad en su distribución y accesibilidad para la población. En varios casos se notó que los residentes de ciertas áreas sufrían de acceso limitado a los espacios naturales.

«La experiencia COVID-19, que a millones de personas en todo el mundo limitó su acceso a espacios naturales, ha demostrado que en situaciones de emergencia, la naturaleza urbana juega un papel importante contribuyendo al bienestar de las personas, manteniendo su estilo de vida y formando relaciones sustentables hombre-naturaleza. Investigaciones han confirmado que los espacios públicos verdes y azules desempeñan un papel clave no solo en el mantenimiento de un medio ambiente adecuado, sino también en la recuperación de la salud física y mental durante y después de una emergencia. Sin embargo, de acuerdo con las condiciones cambiantes y requisitos requeridos para garantizar la seguridad, es necesario comprender cómo adaptar los espacios urbanos y la propia estrategia de desarrollo y funcionamiento de las ciudades para hacerlas resilientes frente a los desafíos del mundo moderno: pandemias, cambio climático, crecimiento demográfico, etc. En este sentido, puede ser muy valiosa una comparación entre ciudades de diferentes países acerca de su experiencia en cuanto a los aspectos socio-ecológicos del funcionamiento y desarrollo de la infraestructura verde, el diseño paisajístico y la planificación de los espacios urbanos», destacó Diana Dushkova, PhD en Geografía, profesora de RUDN University e investigadora en el Centro Helmholtz de Investigación del Medio Ambiente.

Los investigadores compararon Moscú y Perth como dos ciudades con diferentes enfoques de organización de espacios naturales y estrategias para el enverdecimiento y mejoramiento. En Moscú, la mayoría de las áreas verdes y los cuerpos de agua son de libre acceso. En Perth, más de la mitad de la infraestructura verde urbana es propiedad privada. Se descubrió que tanto los habitantes de Perth como los de Moscú consideran que el acceso a la naturaleza es de igual importancia, a pesar de que las ciudades difieren en tamaño, condiciones climáticas y enfoques de planificación. En ambas ciudades, más del 60% de los habitantes respondieron que el acceso a los espacios naturales es importante o extremadamente importante para la salud física y mental. Entre los principales beneficios del contacto con la naturaleza, los habitantes destacaron el aire fresco (82.9% en Perth y 51.6% en Moscú), sentir conexión con la naturaleza (89.5% en Perth y 71.2% en Moscú), la belleza de la naturaleza (89.5% en Perth y 71.2% en Moscú). Las diferencias en las respuestas se observan en aquellas preguntas que se relacionan con las peculiaridades de las restricciones adoptadas en la pandemia. Los cambios en la visita a los espacios naturales antes y durante la pandemia son especialmente notables en Moscú, donde se impusieron severas restricciones. El 56.9% de los ciudadanos visitaba con menor frecuencia los espacios verdes y azules. En Perth, los parques y otros espacios recreacionales permanecieron abiertos, el 59.4% de los residentes no cambió la frecuencia de visitas de estos espacios, mientras que el 26.7% las aumentó.

«Nuestros resultados han demostrado que la población urbana reconoce el valor de los espacios verdes y azules y destaca su importante papel en la conservación de la salud y el bienestar, especialmente durante la pandemia de COVID-19. Estas son nuevas y convincentes evidencias de que el acceso a los espacios naturales y su distribución uniforme en las zonas urbanas se deben incluir en la estrategia de desarrollo de una ciudad moderna que considera los requisitos del mundo moderno para garantizar la seguridad, una vida cotidiana óptima y la conservación de la salud humana. Además, esto indica que el acceso a la naturaleza y los derechos públicos para usar los espacios verdes determinan la resiliencia general de las ciudades frente a alguna crisis. Nuestros resultados proporcionan una base para futuras investigaciones sobre el desarrollo de enfoques modernos del paisajismo y planificación de espacios verdes y azules de las ciudades, también muestran cuán efectivamente pueden proporcionar y mantener el bienestar y la salud de los ciudadanos, especialmente durante una crisis como la causada por COVID-19», explicó Diana Dushkova.

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